30 noiembrie, Sfântul Apostol Andrei, Ocrotitorul României

30 noiembrie, Sfântul Apostol Andrei, Ocrotitorul României
FOTO: Sfântul Apostol Andrei, cel Întâi Chemat, Ocrotitorul României.


Pe 30 noiembrie îl sărbătorim pe Sfântului Apostol Andrei, cel Întâi Chemat, Ocrotitorul României. 

Sfântul Apostol Andrei s-a născut într-o familie de pescari, fiul lui Iona, în localitatea Betsaida, pe țărmul lacului Ghenizaret, din Galileea. Apostolul Andrei și fratele lui, care a devenit Petru, Simon având numele la origini, l-au întâlnit pe Mântuitorul Iisus Hristos pentru că erau ucenici ai Sfântului Ioan Botezatorul. La câteva zile după botezul Mântuitorului, Sfântul Ioan Botezătorul l-a arătat pe Iisus Hristos ca fiind Mielul lui Dumnezeu - "Iată Mielul lui Dumnezeu" (Ioan 1,36). Andrei, împreună cu Ioan (viitorul apostol) l-au urmat și l-au întrebat unde locuiește, Mântuitorul i-a poftit, iar ei au mers și au rămas cu el în ziua aceea. Această legătură între el, ca dascăl, și ei ca ucenici a sporit mereu. Andrei i-a spus apoi și fratelui său, Simon Petru, că "a găsit pe Mesia" (Ioan 1,41). 

Chemarea la apostolie, petrecută mai târziu, este relatată de Sfântul Evanghelist Matei: "Pe când Iisus umbla pe lânga Marea Galileii, a văzut doi frați, pe Simon ce se numește Petru și pe Andrei, fratele lui, care aruncau mreaja în mare, căci erau pescari. Și le-a zis: "Veniți după Mine și vă voi face pescari de oameni. Iar ei, îndată lăsând mrejele, au mers după El" (Matei 4, 18-20).

Sfântul Apostol Andrei a fost cel dintâi chemat de Mântuitor la apostolat, motiv pentru care i se spune și cel Întâi Chemat și a făcut parte din grupul mai apropiat de ucenici al Mântuitorului Iisus Hristos. A predicat în Scytia și Asia Mică și a fost martirizat, potrivit tradiției, prin răstignire pe o cruce în formă de X,  la Patras, în Grecia. Nu se cunoaște cu exactitate anul morții sale, se presupune că ar fi fost în timpul uneia dintre persecuțiile din timpul împăratului roman Nero (54-68) sau Diocletian (81-96). 

În anul 1995, ziua de pomenire a Sfântului Apostol Andrei a fost trecută în rândul sărbătorilor numite cu cruce roșie în calendar, în anul 1997 a fost numit "Ocrotitorul României", iar în 2001, ziua sa de pomenire, 30 noiembrie, a devenit sărbătoare națională bisericească. 

"Activitatea Sfântului Andrei reprezintă o dovadă că Evanghelia lui Hristos a fost cunoscută pe meleagurile țării noastre de acum aproape 2000 de ani", spune preotul Daniel Dumitru Sava, de la parohia ortodoxă Dulcea, Ibănești.